Η εταιρεία Raytheon Missiles & Defense, a Raytheon Technologies, σε συνεργασία με την εταιρεία Northrop Grumman, εκτέλεσαν μαζί, με επιτυχία, την πρώτη δοκιμαστική πτήση του σχεδίου όπλου υπερηχητικού πυραύλου «αερόβιας» (air-breathing) πρόωσης scramjet ή HAWC, για λογαριασμό της υπηρεσίας προηγμένων ερευνητικών προγραμμάτων άμυνας (DARPA) και την Αεροπορία των Ηνωμένων Πολιτειών Αμερικής (ΗΠΑ). Οι εταιρείες βρίσκονται σε πορεία παράδοσης του πρώτου πρωτότυπου συστήματος στο υπουργείο άμυνας των ΗΠΑ.

Η κούρσα των υπερηχητικών πυραύλων και γενικότερα οπλικών συστημάτων που θα μεταφέρουν την πολεμική δράση έξω από την ατμόσφαιρα της Γης έχει ξεκινήσει προ πολλού. Μάλιστα σε αυτή την κούρσα οι ΗΠΑ υπολείπονται τόσο από την Κίνα όσο και από τη Ρωσία. Προσπαθώντας να κερδίσει το χαμένο έδαφος ο αμερικανικός Στρατός ανακοίνωσε την πετυχημένη εκτόξευση ενός πυραύλου που κινείται με ταχύτητα πέντε φορές μεγαλύτερη από αυτή του ήχου.

Κατά τη διάρκεια της δοκιμής, ο HAWC αναρτήθηκε κάτω από την πτέρυγα αεροσκάφους το οποίο όταν έφτασε σε συγκεκριμένο ύψος τον αποδέσμευσε. Δευτερόλεπτα αργότερα, ο κινητήρας στέρεου καυσίμου επιτάχυνε τον HAWC σε υπερηχητικές ταχύτητες, όπου και ενεργοποιήθηκε ο αυλοαεριωθητήρας υπερηχητικής καύσεως (scramjet) και επιτάχυνε περισσότερο τον κινητήρα, επιτρέποντας του να φτάσει σε υπερηχητική πτήση. Η δοκιμή αξιολόγησε τις δυνατότητες της ατράκτου και του συστήματος πρόωσης του HAWC στο να φτάσουν και να πετάξουν σε υπερηχητικές ταχύτητες.

«Είναι μια ιστορική στιγμή, και αυτή η επιτυχία ανοίγει τον δρόμο για ένα οικονομικά αποδοτικό, μεγάλου βεληνεκούς υπερηχητικό σύστημα στο εγγύς μέλλον για την ενίσχυση της εθνικής ασφάλειας,» δήλωσε ο Κόλιν Γουίλαν, αντιπρόεδρος Εξελιγμένων Τεχνολογιών στην Raytheon Missiles & Defense. «Αυτή η δοκιμή αποδεικνύει πως μπορούμε να παραδώσουμε τον πρώτο επιχειρησιακό υπερηχητικό πύραυλο scramjet, προσφέροντας μια σημαντική ενίσχυση στις επιχειρησιακές ικανότητες».

Οι κινητήρες scramjet χρησιμοποιούν τα οχήματα μεγάλης ταχύτητας για την βίαια συμπίεση του εισερχόμενου αέρα πριν την καύση για να διατηρηθεί η πτήση σε υπερηχητικές ταχύτητες – Mach 5 ή περισσότερο – το οποίο είναι πέντε φορές η ταχύτητα του ήχου. Κινούμενα με αυτές τις ταχύτητες, τα υπερηχητικά όπλα, όπως το HAWC, μπορούν να προσεγγίσουν τους στόχους τους πιο γρήγορα σε σχέση με τους παραδοσιακούς πυραύλους, επιτρέποντας τους να αποφύγουν τα μελλοντικά αμυντικά συστήματα.

Είναι η πρώτη πετυχημένη εκτόξευση τέτοιου είδους πυραυλικού οπλικού συστήματος για τον αμερικανικό στρατό τα τελευταία οκτώ χρόνια. Η Κίνα έχει κατασκευάσει πύραυλο που μπορεί να χτυπήσει στόχους σε απόσταση 2,5 χιλιάδων χλμ. κινούμενος με ταχύτητα δέκα φορές μεγαλύτερη από αυτή του ήχου.

«Φτάσαμε σε ένα ορόσημο στην παράδοση της ρηξικέλευθης ικανότητας που θα αλλάξει τις πολεμικές επιχειρήσεις», δήλωσε ο Ντάν Όλσον, αντιπρόεδρος και γενικός διευθυντής στο Τμήμα Οπλικών Συστημάτων της Northrop Grumman. «Η εκμάθηση εξελιγμένων τεχνικών παραγωγής και βιομηχανικών συνεργασιών σε βάθος δεκαετιών μας βοήθησαν να καθορίσουμε αυτό που τώρα είναι εφικτό».

Το 2019, οι εταιρείες Raytheon Technologies και Northrop Grumman υπέγραψαν συμφωνία συνεργασία για την κοινή εξέλιξη, παραγωγή και ενσωμάτωση των scramjet της Northrop Grumman στα «αερόβια» υπερηχητικά όπλα της Raytheon. Η συμφωνία παρέχει και στις δύο εταιρείες την δυνατότητα να συνδυάσουν τις ικανότητες τους για την επίσπευση της εξέλιξης και να είναι προετοιμασμένες να κατασκευάσουν τα επόμενης γενιάς τακτικά πυραυλικά συστήματα.

About The Author

Παρατηρητής και ιστογράφος θεμάτων αμυντικής τεχνολογίας. Δεσμευμένος με τις Ελληνικές Ένοπλες Δυνάμεις και παθιασμένος με οτιδήποτε στρατιωτικό.

ΔΕΝ επιτρέπονται απαξιωτικοί και υβριστικοί χαρακτηρισμοί εναντίον στελεχών των Ενόπλων Δυνάμεων και των Σωμάτων Ασφαλείας. Υποβάλλοντας το σχόλιο σου επιβεβαιώνεις ότι έχεις διαβάσει και αποδεχθεί τους όρους χρήσης και σχολιασμού του ιστοτόπου. Η ευθύνη των σχολίων (αστική και ποινική) βαρύνει τους σχολιαστές. Οι απόψεις που εκφράζονται δεν αντιπροσωπεύουν εκείνες της "Προέλασης" και δεν πρέπει να εκλαμβάνονται ως τέτοιες.

Σχολιάστε

Αυτός ο ιστότοπος χρησιμοποιεί το Akismet για να μειώσει τα ανεπιθύμητα σχόλια. Μάθετε πώς υφίστανται επεξεργασία τα δεδομένα των σχολίων σας.

Αρέσει σε %d bloggers: