ΗΠΑ: Το μη επανδρωμένο αεροσκάφος X-47B πραγματοποίησε τον πρώτο εναέριο ανεφοδιασμό καυσίμου

Το μη επανδρωμένο μαχητικό αεροσκάφος του Πολεμικού Ναυτικού των Ηνωμένων Πολιτειών της Αμερικής (ΗΠΑ) πραγματοποίησε την Τετάρτη 22 Απριλίου τον πρώτο εναέριο ανεφοδιασμό, τον πρώτο από τις τελικές δοκιμές του αεροσκάφους πριν την απόσυρση του ώστε να ανοίξει το δρόμο για τα νέας γενιάς UAV που θα επιχειρούν από αεροπλανοφόρα.

Το X-47B παρέλαβε περίπου 1800 λίτρα (4000 λίβρες) καυσίμου από αεροσκάφος εναέριου ανεφοδιασμού K-707 Omega, δήλωσε ο διευθυντής προγράμματος μη επανδρωμένων αεροχήματων αεροπλανοφόρου, Υποπλοίαρχος Μπιού Ντουάρντ, καθώς πετούσε πάνω από την ακτή των Μέριλαντ και Βιρτζίνια από τον Σταθμό Ναυτικής Αεροπορίας Patuxent River στο Μέριλαντ.

Ήταν ένα μεγάλο επίτευγμα για την μη επανδρωμένη αεροπορία, είπε ο Ντουάρντ την Πέμπτη κατά τη διάρκεια συνέντευξης τύπου, ως τον πρώτο καταγεγραμμένο αυτόνομο εναέριο ανεφοδιασμό.

«Η δυνατότητα της αυτόνομης παράδοσης και παραλαβής καυσίμου εν πτήσει θα αυξήσει την εμβέλεια και την ευελιξία των μελλοντικών μη επανδρωμένων εναέριων πλατφορμών, και επεκτείνει οριστικά την ισχύ των αεροπλανοφόρων,» είπε ο Υποπλοίαρχος Μπιού Ντουάρντ κατά τη διάρκεια της ανακοίνωσης τύπου.

Η δοκιμή ήταν ιδιαίτερα πολύπλοκη επειδή το X-47B δεν διαθέτει πιλότο ωστε να βοηθήσει στους ελιγμούς για την σύνδεση με το στόμιο ανεφοδιασμού του αεροσκάφους κατά τη διάρκεια της πτήσης.

Το αεροσκάφος πετά με προκαθορισμένο πρόγραμμα μέσα στο λογισμικό του, οπότε ένας χειριστής πιέζει το κουμπί για να ξεκινήσει η διαδικασία ανεφοδιασμού.
Η ολοκλήρωση της δοκιμής περιελάμβανε μια μίξη προγραμμάτων και αισθητήρων, συμπεριλαμβανομένου ενός διαφορικού GPS (DGPS) και μία κάμερας υπερύθρων ακτίνων.

150422-N-CE233-377

Την Τετάρτη, το X-47B όχημα 2 – επίσης γνωστό και ως Slaty Dog 502 – συναντήθηκε με το αεροσκάφος εναέριου ανεφοδιασμού στον ελεγχόμενο εναέριο χώρο του Pax River πάνω από τον Κόλπο Τσεσαπίκ, ξεκινώντας το πρόγραμμα στα 1000 πόδια πάνω από το αεροσκάφος πριν μειώσει την αναμεταξύ τους απόσταση με τη χρήση του DGPS.

Όταν τα δύο αεροσκάφη απείχαν περίπου οχτώ πόδια μακριά, ο Ντουάρντ είπε. Ο χειριστής ξεκίνησε το πρόγραμμα του ανεφοδιασμού, το οποίο επέκτεινε την βαλβίδα ανεφοδιασμού για να συναντηθεί με το «Flying Boom», τον ιπτάμενο σωλήνα (βραχίονα), και τον κώνο ανεφοδιασμού του τάνκερ.

«Ο υπολογιστής εκτέλεσε την εργασία,» είπε ο Ντουάρντ. «Ήταν μόνο ο χειριστής, σε σημείο επίβλεψης της δοκιμής, ο οποίος διαβεβαίωνε πως οι ασφαλείς και σταθερές συνθήκες ολοκληρώθηκαν σε κάθε φάση πριν από την διαδικασία.»

Ο ανεφοδιασμός της Τετάρτης διήρκεσε έως 11 λεπτά, πρόσθεσε, ήταν η πέμπτη επιτυχημένη εμπλοκή των συστημάτων ανεφοδιασμού ανάμεσα στα δύο αεροσκάφη κατά τις τετραήμερες δοκιμές.

Ο ανεφοδιασμός είναι ο τελευταίος από σειρά δοκιμών που εκτέλεσε το X-47B τα τελευταία χρόνια, συμπεριλαμβανομένων απονηώσεων και προσνηώσεων πάνω σε αεροδιάδρομο αεροπλανοφόρου και πτήσεων σε σχηματισμούς με επανδρωμένα μαχητικά αεροσκάφη.

Επόμενο, UCLASS

Το X-47B, το οποίο προέκυψε από το πρόγραμμα Unmanned Combat Air System Demonstration, δεν ήταν γραφτό να γίνει ένα επιχειρησιακό αεροσκάφος, είπε ο Ντουάρντ.

Τώρα που έχει αποδείξει ότι μπορεί να ενταχθεί στις επιχειρήσεις αεροπλανοφόρου, το X-47B θα αποσυρθεί για να παραχωρήσει θέση στο νέο αεροσκάφος, το Μη Επανδρωμένο Εναέριο Σύστημα Κρούσης και Επιτήρησης Αεροπλανοφόρου, το οποίο έχει προγραμματιστεί να εισέλθει σε επιχειρήσεις στις αρχές της δεκαετίας του 2020.
«Θα αποσπάσουμε αυτά τα σχεδία, κάποιες και τεχνολογίες και κάποιες μεθοδολογίες που έχουμε χρησιμοποιήσει για να δοκιμάσουμε αυτά τα πράγματα απευθείας στο UCLASS, είτε για να αναβαθμίσουμε τα χαρακτηριστικά επιδόσεων ή την αρχιτεκτονική του συστήματος,» είπε ο Ντουάρντ.

Για το καλοκαίρι έχει προγραμματιστεί ένα χαρτοφυλάκιο στρατηγικής αναθεώρησης, θα πάρει ότι έχει διδαχθεί με το πρόγραμμα UCAS-D και θα αποφασίσει τι πρέπει να μεταφερθεί στο UCLASS και τι απαιτείται να γίνει με διαφορετικό τρόπο.

Για παράδειγμα, είπε ο Ντουάρντ, το UCLASS χρειάζεται ένα πιο ταχύ σύστημα ανεφοδιασμού, το οποίο να μπορεί να λειτουργεί σε δυσμενείς καιρικές συνθήκες και να σταθεροποιείται γρηγορότερα καθώς προσεγγίζει το τάνκερ.

Όσο για τα Salty Dog 501 και 502, τα δύο αεροσκάφη που κατασκευάστηκαν για το πρόγραμμα από την Northrop Grumman, πρόκειται να καταλήξουν σε ένα μουσείο ή στην μάντρα αεροσκαφών του Ναυτικού στην Αριζόνα.

150422-N-CE233-457

Απόδοση απο το defensenews.com για την Προέλαση.

Facebook
Twitter
LinkedIn
Reddit
Telegram
Doukas Gaitatzis

Doukas Gaitatzis

Παρατηρητής και ιστογράφος θεμάτων αμυντικής τεχνολογίας. Δεσμευμένος με τις Ελληνικές Ένοπλες Δυνάμεις και παθιασμένος με οτιδήποτε στρατιωτικό.

6 Απαντήσεις

  1. επισης ολα τα προβληματα του f18 ξεκινουν απο οτι επρεπε να μοιαζει εεξωτερικα με το yf -17
    ενω ηταν αλλο αεροσκαφος , για να περασει απο το κονγκρεσο ,εχει τη εχει μαρτυρια του Stennis ,ο οποιος ειχε πει οτι επρεπε να φτιαξουν ,αεροπλανο εν λευκω

  2. https://farm9.staticflickr.com/8329/8126348291_63ae96b83d_o.jpg
    https://farm9.staticflickr.com/8473/8126348289_9279a92daa_o.jpg
    It appears this photo depicts the F/A-18A Hornet in which Hank Kleeman lost his life at Miramar NAS on December 3, 1985. Kleemann is best known as the pilot of an F-14 Tomcat with Radar Intercept Officer (and later Vice Admiral) Lt. David “D.J.” Venlet which shot down a Libyan Sukhoi Su-22 during the “Gulf of Sidra Incident” on August 19, 1981.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.

Αυτός ο ιστότοπος χρησιμοποιεί το Akismet για να μειώσει τα ανεπιθύμητα σχόλια. Μάθετε πώς υφίστανται επεξεργασία τα δεδομένα των σχολίων σας.