Το Βασιλικό Ναυτικό εκτόξευσε για τελευταία φορά τον αντιπλοϊκό πύραυλο Sea Skua

[dropcap size=small]Τ[/dropcap]ο πιο πετυχημένο όπλο του Βρετανικού Βασιλικού Ναυτικού από την εποχή του Δεύτερου Παγκόσμιου Πόλεμου εκτοξεύθηκε για τελευταία φορά.

Ο πύραυλος Sea Skua σχεδόν μόνος του εξολόθρευσε όλες τις ναυτικές δυνάμεις του Σαντάμ Χουσείν κατά τον πρώτο πόλεμο του Κόλπου το 1991, καταστρέφοντας 14 πλοία.

Όμως μαζί με το ελικόπτερο Lynx που τον μεταφέρει, μόλις λίγες εβδομάδες πριν αποσυρθεί από την ενεργό υπηρεσίας, οι πύραυλοι εκτοξεύθηκαν για τελευταία φορά στην μέση του Ατλαντικού Ωκεανού όπου ταξίδευε η φρεγάτα HMS Portland. Αυτή είναι μόνο η τρίτη φορά στον τρέχων αιώνα που πραγματοποιήθηκαν βολές των Sea Skua.

Χρειάστηκαν ημέρες προετοιμασίας για να ετοιμαστεί το ελικόπτερο και οι τρεις πύραυλοι (κανονικό το Lynx μπορεί να μεταφέρει τέσσερις) για την τελευταία εκτόξευση καθώς η φρεγάτα, η οποία ήταν και η έδρα του Lynx κατά τους τελευταίους μήνες έπλεε βόρεια των Αζορών.

Μόνο ένας ναύτης που ήταν υπεύθυνος για την συντήρηση του ελικοπτέρου ή την επίβλεψη του οπλοστασίου είχε αξιοποιήσει πλήρως τα συστήματα εκτόξευσης του Lynx κατά το παρελθόν.

Όταν τελείωσαν, το Portland εξαπέλυσε τον γιγάντιο φουσκωτό στόχο “φονική τομάτα” -που χρησιμοποιείται συνήθως για την εξάσκηση των πυροβολητών.

Απονηώθηκε κοντά στο μέγιστο βάρος του, με αρκετά καύσιμα για μία έξοδο περίπου 70 λεπτών, τα περισσότερα εκ των όποιων ξοδεύτηκαν για την ερευνά στον Ατλαντικό ώστε να διασφαλιστεί ότι δεν υπήρχε η παραμικρή περίπτωση να χτυπηθεί κάποιο εμπορικό πλοίο, ενώ η ομάδα επιχειρήσεων στο HMS Portland έλεγχε με τα ραντάρ και τους αισθητήρες για να διασφαλιστεί ότι οι ουρανοί πάνω από το πεδίο ήταν ελεύθεροι από άλλα αεροσκάφη.

Last-Sea-Skua-launch_Royal_Navy_2
Ελικόπτερο Lynx του HMS Portland μεταφέρει τους πυραύλους Sea Skua.

Μετά από έρευνα διάρκειας 35 λεπτών, η περιοχή ανακηρύχθηκε καθαρή και το ελικόπτερο έλαβε άδεια βολής. Αφότου βεβαιώθηκε οτι όλοι οι έλεγχοι είχαν ολοκληρωθεί και έγινε και ο τελικός έλεγχος πυροδότησης, το πλήρωμα επέλεξε έναν πύραυλο και η αρχηγός πτήσης, ανθυποπλοίαρχος Λαουρα Καμπρόκ, πιεσε το κόκκινο κουμπι της πυροδοτησης.

Αρχικά ακολούθησε ησυχία καθώς το σύστημα εκτελούσε τους αρχικούς έλεγχους μετά την πίεση του κομβίου, πριν αποδεσμευτεί ο πύραυλος.

Υπήρξε ακόμα μια φαινομενικά ατέρμονη ησυχία πριν πυροδοτηθεί ο κινητήρας του πυραύλου και εξαπολυθεί ο πρώτος Sea Skua.

“Ακούστηκε ένας πολύ μεγάλος θόρυβος στο εσωτερικό του Lynx πριν δούμε τον πύραυλο να περνάει μπροστά από το ελικόπτερο πετώντας πολύ γρήγορα σε ευθεία γραμμή”, είπε η ανθυποπλοίαρχος Καμπρόκ η οποία πυροδότησε δύο από τους τρεις πυραύλους, μαζί με τον πιλότο της, τον ανθυποπλοίαρχο Τζακ Λεονάρντ, να εκτοξεύσει τον τρίτο.

Last-Sea-Skua-launch_Royal_Navy_3
Το Lynx με τους τρεις Sea Skua και το πλήρωμα

Και κανένας δεν χτύπησε απευθείας τον στόχο -σκοπίμως. Οι πύραυλοι ρυθμίστηκαν να πετάξουν ξυστά πάνω από τη θάλασσα ως το άνω μέρος του στόχου -δίνοντας στους πυροβολητές του Portland την ευκαιρία να εξασκήσουν τις ικανότητες τους και να καταστρέψουν τον τεράστιο φουσκωτό στόχο.

Ο Sea Skua βρίσκεται σε υπηρεσία από το 1982 στα Φολκλαντς -όταν εισήλθε βιαστικά σε υπηρεσία και χρησιμοποιήθηκε για να εξουδετερώσει αρκετά πλοία της Αργεντινής.

Το 1991 άφησε το στίγμα του -ιδίως γιατί το Ναυτικό των ΗΠΑ δεν διέθετε κάτι παρόμοιο, οπότε τα Lynx εξοπλισμένα με τους Sea Skua απεστάλησαν να εντοπίσουν τα ιρακινά πλοία που προσπαθούσαν να εξέλθουν της νήσου Μπαμπιγαν. Τα περισσότερα προβλήθηκαν με τον τρόπο που οι Αμερικάνοι αποκαλούν “πανεύκολη βολή” (turkey shoot).

Με την απόσυρση των Lynx από την ενεργό υπηρεσία στα τέλη Μαρτίου -καιρού επιτρέποντος, θα υπάρξει η τελευταία αποχαιρετιστήρια πτήση των εναπομεινάντων ελικοπτέρων στον ουρανό της νοτιάς Αγγλίας την Παρασκευή 17 Μαρτίου,- ο Sea Skua τελειώνει επίσης την υπηρεσία του καθώς δεν ήταν συμβατός με τον διάδοχο του Lynx, το Wildcat.

Το Wildcat θα εφοδιαστεί με δύο νέους αντικαταστάτες του Sea Skua: Τον βαρύ αντιπλοϊκό πύραυλο Sea Venom και τον μικρότερο Martlett που θα χρησιμοποιηθεί εναντίον φουσκωτών ταχύπλοων σκαφών και ταχύπλοων πλοίων.

Απόδοση/Μετάφραση απο το royalnavy.mod.uk για την Προέλαση.

Facebook
Twitter
LinkedIn
Reddit
Telegram
Doukas Gaitatzis

Doukas Gaitatzis

Παρατηρητής και ιστογράφος θεμάτων αμυντικής τεχνολογίας. Δεσμευμένος με τις Ελληνικές Ένοπλες Δυνάμεις και παθιασμένος με οτιδήποτε στρατιωτικό.

Μία Απάντηση

  1. Πετυχημένο όπλο. Είχε κάμποσες επιτυχίες στον πόλεμο των Φώκλαντς το ΄82 και στον πόλεμο του Περσικού το ΄91.
    Τον έχει αγοράσει η Τουρκία για τα ΑΒ-212 ASW της. Αν θυμάμαι καλά αγόρασε 30 μονάδες. Κανονικά μετά την απόσυρση των AS-12 από τα AB-212 ASW μας θα έπρεπε να είχε αγοραστεί κάποιος νέος πύραυλος.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.

Αυτός ο ιστότοπος χρησιμοποιεί το Akismet για να μειώσει τα ανεπιθύμητα σχόλια. Μάθετε πώς υφίστανται επεξεργασία τα δεδομένα των σχολίων σας.