Οι ΗΠΑ ξεκινούν την κατασκευή της πρώτης φρεγάτας Constellation

Καλλιτεχνική απεικόνιση της φρεγάτας κλάσης Constellation (Ναυτικό των ΗΠΑ).

Ένα ναυπηγείο της Fincantierri στο Ουισκόνσιν θα αρχίσει την Τετάρτη, μετά από μια μικρή τελετή, να κατασκευάζει την πρώτη φρεγάτα κλάσης Constellation, όπως ανακοίνωσαν αξιωματούχοι του Ναυτικού των ΗΠΑ.

Η έναρξη της κατασκευής του πλοίου στο ναυπηγείο Marinette Marine Shipyard ακολουθεί την ανάθεση της σύμβασης για το πρόγραμμα του πλοίου τον Απρίλιο του 2020 και τους επακόλουθους 28 μήνες εργασιών ωρίμανσης του σχεδιασμού – μετατρέποντας το σχέδιο της ιταλικής εταιρείας για μια ευρωπαϊκή φρεγάτα FREMM σε ένα παράγωγο του αμερικανικού Ναυτικού.

«Η κατασκευή θα ξεκινήσει αυτήν την εβδομάδα, μια μεγάλη απόσταση από το μηδέν», δήλωσε στους δημοσιογράφους αυτήν την εβδομάδα ο Τόμι Ρός, ο οποίος εκτελεί τα καθήκοντα του υφυπουργού Ναυτικού για την έρευνα, την ανάπτυξη και την προμήθεια εξοπλισμών.

Ο Υποναύαρχος Κέϊσι Μότον, ο επικεφαλής αξιωματικός προγραμμάτων για τα μη επανδρωμένα και τα μικρά πολεμικά πλοία, δήλωσε στους δημοσιογράφους ότι ο λεπτομερής σχεδιασμός έχει ολοκληρωθεί κατά 80% που αυτός ήταν και ο στόχος του Ναυτικού για την έναρξη της ναυπήγησης.

Ο Μότον δήλωσε ότι το Ναυτικό έλαβε διάφορα μέτρα για να μειώσει τον κίνδυνο στο πρόγραμμα φρεγατών, όπως η απαίτηση από τις εταιρείες που υποβάλλουν προσφορές για πρόγραμμα να χρησιμοποιούν ένα υπάρχον σχέδιο πλοίου ως βάση για τις προτάσεις τους. Η στρατιωτική υπηρεσία διεξήγαγε επίσης μια διαδικασία ωρίμανσης του σχεδιασμού διάρκειας 16 μηνών με πέντε πιθανούς ανταγωνιστές.

«Αυτή η ωριμότητα του σχεδιασμού ήταν ίσως ο μεγαλύτερος παράγοντας για την ελαχιστοποίηση του κινδύνου για την κατασκευή. Έτσι, επιμείναμε να ανταποκριθούμε σε υψηλά πρότυπα και στο τέλος υπήρχαν ακόμη και μερικά σημεία όπου αποφασίσαμε να συνεχίσουμε να βελτιώνουμε τον σχεδιασμό προκειμένου να ανταποκριθούμε σε αυτά τα υψηλά πρότυπα. Και αυτό ήταν το σωστό και νομίζω ότι θα αρχίσει να αποδίδει καρπούς κατά την κατασκευή», δήλωσε ο Μότον.

Η ωρίμανση του σχεδιασμού, για παράδειγμα, σημαίνει ότι υπάρχει καλύτερη κατανόηση για το ποιες αντλίες πρέπει να αγοραστούν και οι απαιτούμενες διαστάσεις για συγκεκριμένα συστήματα, δήλωσε ο Μότον. Αυτό σημαίνει ότι η Fincantieri μπορεί να παραγγείλει υλικά νωρίτερα και ότι η εταιρεία μπορεί να έχει τα πάντα στη διάθεση της ώστε η κατασκευή να προχωρήσει με ικανοποιητικό ρυθμό.

Η εταιρεία πρόκειται να παραδώσει το πρώτο πλοίο, το μελλοντικό Constellation, στο Ναυτικό των ΗΠΑ, το 2026. Το Ναυτικό έχει ασκήσει επίσης τα δικαιώματα προαίρεσης για το δεύτερο και τρίτο πλοίο της κλάσης.

Η υπηρεσία έχει γνωστοποιήσει την απαίτηση της για 56 μικρά πολεμικά πλοία, αν και ο πιο πρόσφατος μακροπρόθεσμος ναυπηγικός της σχεδιασμός δεν φτάνει ποτέ σε αυτό το μέγεθος στόλου λόγω της απόσυρσης του μεγαλύτερου μέρους των πλοίων παράκτιων αποστολών τα επόμενα πέντε χρόνια και ενός ρυθμού κατασκευής που θα επέτρεπε την κατασκευή το πολύ δύο ή τρείς φρεγάτες ετησίως.

Οι προηγούμενες προβλέψεις προέβλεπαν την αγορά έως και τεσσάρων φρεγατών ετησίως για την αύξηση του μεγέθους του στόλου μικρών πολεμικών πλοίων, κάτι που η ηγεσία του Ναυτικού έχει δήλωσε εδώ και καιρό ότι αυτό θα αυξημένης σημασίας για τις μελλοντικές ναυτικές επιχειρήσεις.

Η κατασκευή τριών ή τεσσάρων φρεγατών ανά έτος θα απαιτούσε την προσέλκυση ενός δεύτερου ναυπηγείου για την κατασκευή του σχεδίου της Fincantieri – όπως η General Dynamics Bath Iron Works που σχεδίασε και κατασκεύασε τα πρώτα αντιτορπιλικά κλάσης Arleigh Burke και η Ingalls Shipbuilding της HHI που προσήλθαν ως ο δεύτερος κατασκευαστής.

Στην πραγματικότητα, η Ingalls και η Bath Iron Works εξετάζουν ήδη το πρόγραμμα φρεγατών και κατά πόσο αυτό ταιριάζει στο μελλοντικό τους φόρτο εργασιών, όπως και η Austal USA.

Όμως παρά τον σχεδιασμό του Δεκεμβρίου 2020 για την αγορά τριών φρεγατών το οικονομικό έτος (FY) 2023 και τεσσάρων ανά έτος από το FY 2025, που καθιστούσε αναγκαία την βραχυπρόθεσμη επιλογή ενός δεύτερου ναυπηγείου, το Ναυτικό έχει έκτοτε υπαναχωρήσει από τη δέσμευση του να εντάξει ένα δεύτερο ναυπηγείο.

Ο Ρός δήλωσε στους δημοσιογράφους αυτήν την εβδομάδα ότι το πρώτο βήμα είναι να τεθεί σε πλήρη λειτουργία η γραμμή παραγωγής της Marinette Marine. «Καθώς προχωράμε μπροστά, θέλουμε στη συνέχεια να εξετάσουμε πως θα διασφαλίσουμε ότι έχουμε τη δυνατότητα να ανταποκριθούμε στις απαιτήσεις μας. Αυτήν την στιγμή, νομίζω, ότι είμαστε σε καλό σημείο να ανταποκριθούμε στις απαιτήσεις που έχουμε για τα επόμενα χρόνια με το ναυπηγείο που θα αρχίσει τις εργασίες – την Fincantieri. Αλλά αυτό θα είναι κάτι που θέλουμε να εξετάσουμε με προσοχή».

Ο Μότον διευκρίνισε ότι η υφιστάμενη απαίτηση είναι 20 πλοία, αν και το Ναυτικό ζητάει 56 μικρά πολεμικά πλοία στο μακροπρόθεσμο σχέδιο ναυπήγησης και στο πρόσφατο έγγραφο «Σχέδιο Ναυσιπλοΐας 2022» του Αρχηγού Ναυτικών Επιχειρήσεων.

Ενώ η απαίτηση των 20 πλοίων είναι σταθερή, δεν είναι όμως ο ρυθμός με τον οποίο το Ναυτικό τα κατασκευάζει.

«Υπάρχουν πολλαπλοί παράγοντες που παίζουν ρόλο. Η απαίτηση αυτή τη στιγμή είναι για μια κλάση φρεγατών 20 πλοίων. Ο ρυθμός με τον οποίο θα κατασκευάσουμε αυτήν την κλάση φρεγατών είναι συνάρτηση της μετρημένης προσέγγισης που ακολουθήσαμε αρχικά [για να διαχειριστούμε τον κίνδυνο στα δύο πρώτα πλοία της κλάσης], είναι συνάρτηση μιας προσέγγισης που εξισορροπείται έναντι των περιορισμών του ανώτατου κύκλου εργασιών, είναι μια προσέγγιση που εξισορροπείται έναντι ολόκληρης της βιομηχανικής βάσης και του πόσο γρήγορα μπορεί να χρειαστεί να πάμε σε έναν δεύτερο κατασκευαστή», δήλωσε ο Μότον.

Πρόσθεσε ότι δεν υπάρχουν σημεία οριστικής απόφασης και κάθε χρόνο το Ναυτικό θα επανεξετάζει την κατάσταση του προϋπολογισμού του και τις ανάγκες και δυνατότητες της βιομηχανικής βάσης, καθώς θα καθορίζει πόσες φρεγάτες θα προγραμματίσει να αγοράσει τα επόμενα χρόνια.

Η ιταλική φρεγάτα FREMM Alpino πλέει στα ανοιχτά των ακτών της Βιρτζίνια κατά τη διάρκεια ταξιδιού στην Ανατολική Ακτή των ΗΠΑ, το 2018.

Στην περίπτωση που το Ναυτικό προσθέσει ένα δεύτερο ναυπηγείο, η σύμβαση με την Fincantieri περιλαμβάνει την επιλογή για την στρατιωτική υπηρεσία να αγοράσει ένα πακέτο τεχνικών δεδομένων και να το δώσει σε άλλον κατασκευαστή. Ο Μότον δήλωσε ότι η υπηρεσία δεν θα προμηθευτεί αυτό το πακέτο νωρίτερα από ό,τι αυτό είναι απαραίτητο, δεδομένου ότι η Fincantieri θα τροποποιήσει σίγουρα το σχέδιο καθώς θα μαθαίνει την κατασκευή των πρώτων πλοίων. Η αναμονή μέχρι την απαιτούμενη στιγμή θα εξασφάλιζε ότι το πακέτο των τεχνικών δεδομένων θα ήταν όσο το δυνατόν πιο ενημερωμένο.

Ο Μότον μίλησε για αυτήν τη διαδικασία εκμάθησης με όρους ετών και πολλών πλοίων, υπονοώντας ότι η υπόλοιπη ναυπηγική βιομηχανία δεν θα μάθει σύντομα αν θα μπορέσει να συμμετάσχει σε αυτό το πρόγραμμα των μικρών πολεμικών πλοίων.

Ακόμη και καθώς η Fincantieri αρχίζει να κατασκευάζει το πρώτο πλοίο αυτήν την εβδομάδα, οι εργασίες συνεχίζονται ήδη για το σύστημα μάχης που θα παρέχει στο πλοίο μια ισχυρή γροθιά. Ο διευθυντής του προγράμματος φρεγατών Πλοίαρχος Κέβιν Σμιθ, δήλωσε ότι οι εργασίες που πραγματοποιούνται στο The Forge, ένα εργοστάσιο λογισμικού του Ναυτικού των ΗΠΑ έξω από το College Park του Μέριλαντ, θα διασφαλίσουν ότι οι φρεγάτες θα μπορούν να συμβαδίζουν με τις εξελισσόμενες απειλές χωρίς να ανεβαίνει υπερβολικά το κόστος.

Η φρεγάτα θα ξεκινήσει με το σύστημα μάχης Aegis Baseline 10 της Lockheed Martin, παρόμοιο με αυτό που θα τοποθετηθεί στα αντιτορπιλικά Arleigh Burke Flight III, τα οποία βρίσκονται υπό κατασκευή. Μέσω των εργασιών στο The Forge, η Lockheed και οι άλλοι προμηθευτές μπορούν να προσφέρουν, να δοκιμάσουν και να ενσωματώσουν νέες δυνατότητες για την αντιμετώπιση των νέων απειλών και θα μπορούσε να οδηγήσει σε καλύτερες επιλογές συμβάσεων για το Ναυτικό για να αποκτήσει αυτές τις δυνατότητες.

Οι προσπάθεια βασίζεται στις εργασίες του Ναυτικού να αλλάξει το Aegis από την πραγματική μορφή σε μια εικονική έκδοση- για την πλήρη αποσύνδεση του λογισμικού του συστήματος μάχης από το hardware, έτσι ώστε ολόκληρη η σουίτα μάχης να μπορεί να λειτουργήσει από έναν υπολογιστή server μεγέθους βαλίτσας σε ένα χώρο δοκιμών στην ξηρά, από ένα ανεπάνδρωτο πλοίο ή από ένα πλοίο του Ναυτικού στη θάλασσα.

Αντί να υπάρχει η κουραστική διαδικασία ενημέρωσης του λογισμικού του συστήματος μάχης ενός πλοίου με την φυσική μετάβαση στο πλοίο και την εργασία στα racks του διακομιστή, όπως συνέβαινε μέχρι σήμερα, ο Σμιθ δήλωσε ότι οι μελλοντικές ενημερώσεις των συστημάτων μάχης της φρεγάτα και άλλων πλοίων θα είναι παρόμοιες με τις ενημερώσεις λογισμικού που αποστέλλονται στα smartphones.

Αν και οι εξελίξεις που πραγματοποιήθηκαν στο The Forge δεν θα αλλάξουν τον τρόπο ναυπήγησης της πρώτης φρεγάτας – τα racks του διακομιστή θα εξακολουθήσουν να εγκαθίστανται αρκετά νωρίς κατά την κατασκευή, καθώς οι χώροι είναι ακόμη προσβάσιμοι -, ο Ρος ελπίζει αυτό να διευκολύνει την ενημέρωση του συστήματος μάχης πριν το πλοίο αναχωρήσει για την πρώτη του αποστολή.

«Εκεί που θέλουμε να φτάσουμε είναι ότι αυτό που εγκαθιστούμε κατά τη διάρκεια της ναυπήγησης του πλοίου είναι τα ράφια των διακομιστών και όποια Baseline του Aegis ή οτιδήποτε άλλο είναι διαθέσιμο εκείνη τη στιγμή – αν είναι το Baseline 10, εντάξει – αλλά μέχρι να εξέλθουμε από την ναυπήγηση, μπορεί να είναι διαθέσιμο το Baseline 10.1 ή 10.2 ή 10.3, και αυτό είναι τότε ένα θέμα αποστολής αυτής της ενημέρωσης έναντι της επανεγκατάστασης του λογισμικού» δήλωσε.

«Επομένως, δεν έχουμε φτάσει ακόμα εκεί και μπορεί να μη φτάσουμε εκεί στο πρώτο πλοίο, την κατασκευή της φρεγάτας, αλλά μέχρι το 20ο πλοίο καλύτερα να είμαστε εκεί, γιατί αυτή είναι η κατεύθυνση που πρέπει να ακολουθήσουμε».

Πηγή: Defensenews.com

Facebook
Twitter
LinkedIn
Reddit
Telegram
Doukas Gaitatzis

Doukas Gaitatzis

Παρατηρητής και ιστογράφος θεμάτων αμυντικής τεχνολογίας. Δεσμευμένος με τις Ελληνικές Ένοπλες Δυνάμεις και παθιασμένος με οτιδήποτε στρατιωτικό.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.

Αυτός ο ιστότοπος χρησιμοποιεί το Akismet για να μειώσει τα ανεπιθύμητα σχόλια. Μάθετε πώς υφίστανται επεξεργασία τα δεδομένα των σχολίων σας.